Hot!

Pitch Lake, um lago de piche natural em Trinidad Tobago.


Em La Brea, perto da costa sudoeste da Ilha Trinidad, em Trinidad e Tobago, se encontra este lago singular, considerado o maior depósito de asfalto liquido do mundo. O Pitch Lake, que cobre cerca de 40 hectares e tem 80 metros de profundidade, foi descoberto em 1565 pelo marinheiro, pirata, escritor e político inglês Sir Walter Raleigh que, bom observador, foi o primeiro a se dar conta da qualidade excepcional do material ali encontrado e o utilizou para consertar seu barco.

Sua superfície sólida e irregular suporta facilmente o peso de um caminhão (embora ele possa afundar facilmente depois de certo tempo, já que o material não é completamente sólido). Também não dá pra ficar andando por ele sem olhar atentamente onde pisa, ou o sapato pode ficar grudado, e é comum se assustar com pequenas chamas que surgem espontaneamente devido aos gases metano, propano e etano que o material do lago emana constantemente.

Além de impressionar os turistas que visitam a região (cerca de 200.000 pessoas visitam o lago todos os anos), o Pitch Lake conseguiu chamar a atenção também da comunidade científica internacional. Há pouco tempo atrás descobriu-se a existência de microorganismos capazes de viver sem oxigênio em um ambiente extremamente tóxico, hostil e quase sem água como esse.

Esses micróbios e bactérias em sua maioria tem causado, por sua capacidade de sobreviver entre o enxofre, o ferro o metano e outros metais, entusiasmo na comunidade científica pelas implicações que essa descoberta pode ter na busca de vida em outros planetas.

O asfalto de Pitch Lake possui um enorme valor econômico para Trinidad e Tobago. Cerca de dez milhões de toneladas de asfalto foram extraídas do lago desde que a mineração iniciou-se em 1867. O produto refinado é usado pelas indústrias na fabricação de asfalto para pavimentação de rodovias e estradas.

Na estação das chuvas, as pessoas freqüentemente se deparam com piscinas ricas em enxofre que se formam, e acreditam que tomar banho nessas piscinas serve para curar diversos tipos de doenças.

Os visitantes são avisados ​​de que o alcatrão quente e mais macio de algumas partes age como areia movediça e pode engolir animais errantes ou turistas desorientados.

O lago também é conhecido por cuspir coisas. O centro de visitantes locais possui alguns fragmentos antigos de cerâmica local, e alguns restos fossilizados de um mastodonte e uma preguiça pré-histórica gigante.

Pitch lake não é inesgotável. A última estimativa, de 10 anos atrás, indicava que duraria mais 400 anos com a sua taxa atual de extração.

Galeria de Fotos