Pitch Lake, um lago de piche natural em Trinidad Tobago.


Em La Brea, perto da costa sudoeste da Ilha Trinidad, em Trinidad e Tobago, se encontra este lago singular, considerado o maior depósito de asfalto liquido do mundo. O Pitch Lake, que cobre cerca de 40 hectáres e tem 80 metros de profundidade, foi descoberto em 1565, pelo marinheiro, pirata, escritor e político inglês sir Walter Raleigh que, bom observador, foi o primeiro a se dar conta da qualidade excepcional do material ali encontrado e o utilizou para consertar seu barco.

Sua superfície, sólida e irregular, suporta facilmente o peso de um caminhão (embora ele possa afundar facilmente depois de certo tempo, já que o material não é completamente sólido). Também não dá pra ficar andando por ele sem olhar atentamente onde pisa, ou o sapato pode ficar grudado.E é comum se assustar com pequenas chamas que surgem espontaneamente devido aos gases metano, propano e etano que o material do lago emana constantemente.

Além de impressionar os turistas que visitam a região (cerca de 20.000 pessoas visitam o lago todos os anos), o Pitch Lake conseguiu chamar a atenção também da comunidade científica internacional. Há pouco tempo atrás descobriu-se a existência de microorganismos capazes de viver sem oxigênio, em um ambiente extremamente tóxico, hostil e quase sem água como esse.

Esses micróbios e bactérias, em sua maioria, tem causado, por sua capacidade de sobreviver entre o enxofre, o ferro o metano e outros metais, entusiasmo na comunidade científica pelas implicações que essa descoberta pode ter na busca de vida em outros planetas.

O asfalto de Pitch Lake possui um enorme valor econômico para Trinidad e Tobago. Cerca de dez milhões de toneladas de safalto foram extraidas do lago desde que a mineração iniciou-se em 1867. O produto refinado é usado pelas indústrias na fabricação de asfalto para pavimentação de rodovias e estradas.

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